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明朝奇事:宦官大多令人可惡,可其中也有好人

明朝奇事:宦官大多令人可惡,可其中也有好人
宦官之亂,固然令人可惡,但宦官之中,亦不乏賢者。如永樂之鄭和,萬曆之馮保,還有李芳、陳矩等人。無鄭和,永樂一朝難成航海之壯舉,無馮保張居正之改革難以成功。而憲宗朝就有一位身居高位善良賢明的太監,他就是司禮太監懷恩。
成化三年(公元1467年),戶部尚書馬昂等清理京營,禮部尚書奏稱,必得內臣共事,始可剷除宿弊,并力薦懷恩擔當此任,得到允准。成化四年(公元1468年),討滿四時,又與太監黃賜,兵部尚書白圭等參與商議軍事。
懷恩又敢於保護朝中正直的大臣,有個叫阿九的宦官,其兄擔任京衛經歷時,因犯了罪,被劉大夏笞打責罰。阿九向憲宗誣告,捕劉大夏進詔獄,全靠懷恩力救,才得釋出。員外郎林俊,彈劾梁芳及僧繼曉,被逮下詔獄,明憲宗想處死林俊。懷恩一再冒死力諫,憲宗大怒,用墨硯擲他,把他轟出去。懷恩一面遣人斥責鎮撫司諂媚梁芳,傾陷林俊的醜行,警告他們不得殺害林俊,一面稱病不出任事。憲宗只得派太醫去為他診治,林俊亦終於被釋放。
時梁芳與僧繼曉、李孜省等互相勾結,狼狽為奸,取中旨,授千人以傳奉官,有白衣驟至太常卿者。剛好遇上星變,詔撤諸傳奉官,時御馬監王敏,請留馬房傳奉,已經由皇帝允准,懷恩仍痛罵王敏一頓。有個章瑾,進貢寶石,求為錦衣衛鎮撫,懷恩堅決反對,拒絕傳旨,說,「鎮撫掌管詔獄之事,怎麼能夠以賄用人」,並讓兵部尚書餘子俊等在外廷諫止,但餘子俊不敢。
成化十四年(公元1478年),遼東巡撫陳鉞,以掩殺冒功,激變兵士,權宦汪直欲自己前往平定以邀功。憲宗命懷恩等七人到內閣會兵部商議。懷恩知汪直前往必然生事,遂提出派大臣前往,以阻止汪直,得到馬文升迅速響應,懷恩即入奏,派馬文升往宣璽書撫慰,避免了發生事故。汪直主持西廠之為患,亦因懷恩能據實奏聞大學士商輅等的意見,才得停罷。成化十七年(公元1481年),懷恩還奉旨同法司錄囚,開每五年遣內臣審錄之例。
懷恩還有過人之膽識,不迷信怪異。據《明史.五行志》載,成化十二年(公元1476年),京師天變,「有物金睛修尾,狀如犬狸,負黑氣入窗,直抵密室,至則人昏迷」,以致遍城驚擾。一天,憲宗上朝,奉天門侍衛見怪物而嘩,連皇帝都要逃跑了,懷恩卻能鎮靜地護持皇帝。
成化末年,萬貴妃與梁芳等勾結,欲謀廢太子,立興王,懷恩力爭,被明憲宗斥逐到鳳陽孝陵司香。
明孝宗即位,御史姜洪等力薦懷恩足副任使,得以召回,仍掌司禮監,懷恩執正如故。
萬安等忌何喬新剛正,把他排擠到南京任刑部尚書,懷恩不平,提出質詢。又鼎力勸逐萬安,用王恕。孝宗於宮中得閣臣萬安進房中術的小篋,遣懷恩到內閣質問,並把群臣彈劾的章奏讀給萬安聽。萬安仍企圖矇混過去,被懷恩摘了牙牌,轟出宮外。
陳准掌管東廠時,不妄生事端,也是因與懷恩關係密切,受到了懷恩的影響。不久,懷恩由於積勞成疾,長辭人世。弘治元年(公元1488年)閏正月二十八日,為了表彰懷恩的功德,明孝宗特意批推為他建造顯忠祠。
可見,世間萬物相生相剋,有邪必有正。成化一朝,雖有汪直、李省孜、萬安等,然正義之士也不乏,如懷恩、商輅等人,均位高權重,心懷社稷,耿直識義,故雖有禍亂,終能扶大廈於將傾,這正是成化一朝總體穩定的重要原因。後宮亦是如此,萬貴妃雖為千古惡婦,嫉妒之心前無古人,然面對周太后也是無可奈何,廢后吳氏,雖然被廢,仍精心養育孝宗,可謂明朝之幸。
(本篇完)

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